Os milagres

Em Rímini, os adversários de Antônio, conforme a legenda, tentaram afastar o público de suas prédicas e conseguiram mesmo boicotar o sermão. Mas Antônio, a seu modo, cumpriu o encargo que lhe fora confiado. Às margens do Adriático, ao lugar onde o rio Marecchia desemboca no mar, ele pregou aos peixes, que vieram nadando em grandes cardumes. Outro acontecimento em Rímini, para mostrar as dificuldades que tinha com os cátaros, é o milagre da mula. Havia na cidade um certo Bonillo, que era cátaro há mais de trinta anos e já tinha atingido o grau de "perfeito". Como cátaro, rejeitava ele os sacramentos da Igreja, especialmente o sacramento da Eucaristia. Mas ele temia uma disputa oral com Antônio. milagre A biografia mais antiga de Santo Antônio, A Assidua, traz as palavras exatas que Bonovillo disse ao santo: “Padre! Eu te digo diante de todos: acreditarei na Eucaristia se a minha mula, que farei jejuar durante três dias, coma a Hóstia que tu oferecerás e não o feno que eu darei”. A mula, ainda que estivesse esfomeada por causa do jejum, inclinou-se diante da Hóstia consagrada e rejeitou o feno. Em Rimini é possível visitar a Igreja edificada em memória do Milagre Eucarístico realizado por Santo Antônio de Pádua no ano de 1227. Esse episódio também é citado na Benignitas, uma das obras mais antigas sobre a vida de Antônio. Santo Antônio apresentou-se com a Hóstia Consagrada dentro de um Ostensório e Bonovillo seguido pelos seus aliados na incredulidade, com a sua mula esfomeada. O Santo milagroso, depois de ter pedido e obtido silêncio, virou-se para a mula e disse: “Em virtude e em nome do teu Criador que, por mais que eu seja indigno, tenho nas minhas mãos, te ordeno: avança rapidamente com o devido respeito e rende homenagem ao Senhor; para que os malvados e os hereges compreendam que todas as criaturas devem humilhar-se diante do Criador que está nas mãos dos sacerdotes sobre o altar”. O animal, rejeitando o alimento, aproximou-se imediatamente e com docilidade do religioso e diante da Hóstia dobrou reverentemente as patas dianteiras. Antônio não tinha se enganado sobre a sinceridade do seu adversário, ele se jogou aos seus pés e abdicou publicamente dos seus erros, convertendo-se daquele dia em diante num dos mais zelosos cooperadores do Santo taumaturgo. Francisco nomeia a Antônio mestre de teologia